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Penny Dreadful: Literatura y horror

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Penny dreadful

En el libro La milla verde Stephen King escribió una frase muy poderosa: “El tiempo se lo lleva todo y a la final solo queda oscuridad. A veces encontramos a otros en esa oscuridad y otras veces los perdemos en ella”, esta frase vino a mi mente tras ver el primer capítulo de la serie Penny Dreadful, cuya primera temporada se transmitió por los canales Show Time y HBO. Para quienes no estén familiarizados, esta serie nos presenta las oscuras historias de varios personajes ficticios y literarios, tales como Frankenstein y Dorian Gray en un Londres victoriano. Su argumento se encuentra basado en los famosos “Peniques terribles”, llamados también “Horrores del penique” o “Miedo extremo”,  publicaciones semanales que gozaron de gran popularidad durante el siglo XIX.

 

Antecedentes

El reinado de Victoria, así como el surgimiento de la revolución industrial durante los años de 1837 a 1901, trajo cambios sociales y económicos bastante significativos para Inglaterra; entre los más importantes el establecimiento de la industria textil, minera, el mejoramiento de los medios de comunicación  y por supuesto la democratización del conocimiento, ¿cómo? gracias a la Ley de Educación para escuelas primarias, impulsada por William. E. Forster, ministro de aquel entonces. Con el retiro del cobro de impuestos a las escuelas, y los nuevos planes de bienestar social, los índices de alfabetización crecieron y por ende aumentó la necesidad de la población de acceder a textos literarios. Fue así como surgió una nueva clase de lectores, los recién alfabetizados. 

 

También fue la época de la revolución artística y editorial donde se produjeron grandes obras de consumo masivo. Si ciertamente, la demanda produjo una disminución en el costo de las impresiones, no eran del todo accesibles para la clase obrera, es así que partir de 1830 , las editoriales apuestan por alternativas más económicas, entre ellas los Penny dreadfuls,  novelas cortas seriadas que no costaban más de un penique y se publicaban semanalmente.

Su contenido era violento y primaba un particular sensacionalismo, las narraciones versaban sobre crímenes, monstruos y fantasmas que atrajeron a miles de nuevos lectores, quienes se deleitaban durante horas leyéndolas; eran además, un tema de conversación recurrente en las tertulias juveniles.

 

Un elemento esencial de los Penny dreadfuls fueron sus ilustraciones, tan inquietantes y espeluznantes como las historias que representaban,  este tipo de publicaciones de mala calidad y narrativa sencilla resultaron ser todo un éxito entre las masas londineses, más aún en 1888, cuando el pánico azotaba la ciudad debido a la proliferación de los retorcidos crímenes que ocurrían en el mundo real, a manos del célebre Jack el Destripador .

 

Penny dreadful 2

Sweeney Todd

Existieron ediciones bastante famosas, como Los misterios de Londres, publicada en 1849 y Sweeney Todd: String of pearls, escrita por el novelista Thomas Preskett Prest , publicada en 1846. Esta historia nos narra los asesinatos cometidos por el conocido barbero y detalla su personalidad psicópata; Todd, no solo disfrutaba manipular a su criado, el pequeño Tobías, desarrolló además un gusto particular por degollar a sus clientes y preparar con sus restos pasteles de carne, que eran degustados por los nobles en una concurrida pastelería de la ciudad. La narración nos describe al Londres de aquella época, sus calles, costumbres y las concepciones religiosas propias de la era victoriana. Esta versión ha sido llevada al teatro y al cine en innumerables ocasiones, siendo la versión de Tim Burton, estrenada en el 2007,  una de las más destacadas. Si desean leerla, pueden hacerlo en este enlace.

 

Sweeney_Todd

La crítica especializada fue muy dura con estas publicaciones, debido a la simpleza de su narrativa y contenido crudo, siendo catalogada por algunos escritores conservadores como “literatura impura”, sin embargo es indiscutible que los Penny Dreadfuls, así como los Shilling Shockers y demás pulp magazine, fueron un medio masivo de iniciación a la lectura para su generación, abrió la posibilidad de que nuevos escritores pudieran ver publicados sus trabajos, dinamizo el mercado editorial y lo más importante, despertó el interés por la escritura y la creatividad literaria en la clase obrera. No olvidemos, que para finales del siglo XIX, lo paranormal y el ocultismo se popularizó mucho en los altos círculos sociales, lo que denota que la atracción por los fenómenos descritos en estos textos era evidente.

 

penny-dreadful 3

 

Al inicio de este post , transcribí una frase de Stephen King,  porque para mí se relaciona mucho a los personajes de esta serie. Cada uno sobrelleva sus cicatrices emocionales de distinta forma pero por alguna razón se necesitan e incluso se complementan. Son seres confrontados consigo mismos que buscan encontrar en el otro una respuesta a su padecimiento y es esta búsqueda lo que determina su vinculo; la ciudad tan esplendorosa como siniestra, juega un papel importante en sus vidas, siendo un personaje más de la trama.

 

 Sentir miedo conlleva a cuestionarnos y cuestionar todo cuanto nos rodea y de alguna manera, ya sea de forma consciente o inconsciente nos encontramos en una constante búsqueda de respuestas, porque necesitamos una interpretación a todo aquello que desconocemos sobre nuestra propia naturaleza y no logramos comprender.

 

Aquí les dejo la banda sonora de la serie, compuesta por Abel Korzeniowski, ¡realmente sublime!. Si la quieren en su playlist, déjenme su dirección de correo electrónico para enviársela.

 

Fuentes:

Imágenes:

http://www.hypable.com/

http://www.sho.com/sho/home

http://halfpennydreadfuls.com/